Το "supergen" που αποφασίζει ανάμεσα στο "Poli" ή "Monarchy"

Η πολύπλοκη κοινωνική δομή του κόκκινου μυρμηγκιού (Invicta solenopsis), ένα έντομο με μια επεμβατική εξάπλωση και ένα από τα πιο οδυνηρά δαγκώματα, είναι που κατέστη δυνατή από σύντηξη DNA γνωστή ως "supergen".

Η έρευνα, με επικεφαλής τον Πανεπιστήμιο του Λονδίνου, δημοσίευσε τα ευρήματα στο περιοδικό Φύση.

Αυτή είναι η πρώτη μελέτη που σχετίζεται supergenes με τη συμπεριφορά των ζώων, την οποία έχουν αναφέρει ερευνητές, παρόμοιο αποτέλεσμα θα μπορούσε να βρεθεί σε άλλα είδη.

Αρχικά από τη Νότια Αμερική, το κόκκινο μυρμήγκι Είναι οργανωμένο σε δύο διαφορετικούς τύπους κοινωνικής δομής: ένα με μία βασίλισσα ανά αποικία και το άλλο με εκατοντάδες.

Αν και είναι από το ίδιο είδος, τα εργατικά μυρμήγκια μιας ή άλλης φυλής προετοιμάζονται "για να σκοτώσουν τις βασίλισσες της αντίπαλης ομάδας.

Οι δύο ομάδες διαφέρουν επίσης φυσιολογικά: η μία παράγει μεγάλες βασίλισσες, οι οποίες συσσωρεύουν μεγάλη ποσότητα λίπους και με την ικανότητα να πετάξουν μακριά για να σχηματίσουν νέες αποικίες. Ενώ η άλλη ομάδα τους παράγει μικρότερα και πιο σταθερά στην αποικία τους, όπου παραμένουν με τους εργαζόμενους και τις άλλες βασίλισσες.

Οι επιστήμονες είχαν προηγουμένως εντοπίσει μια γενετική ποικιλία μεταξύ των δύο ομάδων, αλλά δεν ήταν αρκετό να εξηγήσουμε πώς αλλάζει ένα ενιαίο γονίδιο Θα μπορούσε να προκαλέσει τόσες πολλές κοινωνικές και φυσιολογικές διαφορές.

Εικαζόμαστε για το ενδεχόμενο ότι θα μπορούσε να είναι "supergen", και τώρα έχουμε επιβεβαιώσει

Λέει ο Andrew Bourke, βιολόγος του Πανεπιστήμιο East Anglia.

Υπάρχουν και άλλες γνωστές περιπτώσεις όπου τα υπεργκενικά επηρεάζουν πολύπλοκα χαρακτηριστικά. Αλλά αυτή είναι η πρώτη περίπτωση στην οποία φαίνεται ότι ένα υπερεργικό υποστηρίζει πολύπλοκη κοινωνική συμπεριφορά στα ζώα

Το "supergen" δεν είναι τίποτα περισσότερο από ένα ομαδοποίηση γειτονικών γονιδίων σε ένα χρωμόσωμα τα οποία, με κάποιο τρόπο, συγχωνεύονται και αργότερα μεταδίδονται αμετάβλητα από γενιά σε γενιά.

Σε αυτή την περίπτωση, η ομάδα βρήκε δύο παραλλαγές ενός "supergen" σε ένα ζευγάρι των χρωμοσωμάτων των μυρμηγκιών, που περιλαμβάνει περισσότερα από 600 γονίδια ή σχεδόν το 60% των χρωμοσωμάτων.

Αυτή είναι η πρώτη περιγραφή ενός κοινωνικού χρωμοσώματος, ωστόσο, είναι πιθανό ότι αυτοί οι τύποι υπερκένων που επηρεάζουν την κοινωνική οργάνωση υπάρχουν επίσης σε άλλα κοινωνικά έντομα

Όσον αφορά τα ανθρώπινα όντα, μέχρι στιγμής δεν υπάρχουν ενδείξεις για την ύπαρξη «υπεργενών» στην κοινωνική μας οργάνωση, σύμφωνα με τον Bourke.

Το κόκκινο μυρμήγκι Έχει γίνει μια πανούκλα στις νότιες Ηνωμένες Πολιτείες, την Κίνα και την Αυστραλία. Το επιστημονικό του όνομα, Invicta solenopsis, σημαίνει "το αήττητο".

Ο κύριος συγγραφέας, Laurent Keller, δηλώνει ότι τα ευρήματα θα μπορούσαν να είναι χρήσιμα στην καταπολέμηση των πολλαπλών εισβολών αυτών των μυρμηγκιών.

Θα μπορούσαμε, για παράδειγμα, να κατασκευάσουμε μια χημική ουσία που περιέχει μια συνθετική εκδοχή ενός τμήματος του "supergen" που αναγκάζει τους εργάτες να σκοτώσουν αντίπαλες βασίλισσες, επιβραδύνοντας έτσι την επεμβατική επέκταση αυτού του είδους.