Μια μεταμόσχευση βλαστικών κυττάρων επιστρέφει την όραση σε τυφλά ποντίκια

Μια ομάδα τυφλών ποντικών έχει ανακτήσει την όραση χάρη σε μια μεταμόσχευση βλαστικών κυττάρων που διεξήχθη από μια ομάδα ερευνητών από το Κέντρο Ανάπτυξης Βιολογίας του RIKEN (Ιαπωνία).

Η μεταμόσχευση κατάφερε να επιστρέψει το όραμα στα μισά από τα ποντίκια, ακόμη και αν ο εκφυλισμός του αμφιβληστροειδούς βρίσκεται στην τερματική του φάση.

Μεταμόσχευση βλαστικών κυττάρων

Μόλις εκτελέσθηκε η μεταμόσχευση, παρατηρήθηκε ότι ο ιστός του αμφιβληστροειδούς που προήλθε από τα επαγόμενα πολυδύναμα βλαστοκύτταρα (iPSC) των συνδεόμενων με το ποντίκι συνδέσεων με τα γειτονικά κύτταρα και ανταποκρίθηκε στην διέγερση του φωτός, όπως εξηγήθηκε Masayo Takahashi, αρχηγός της μελέτης:

Το έργο παρέχει μια απόδειξη της έννοιας για τη θεραπεία ασθενών με προχωρημένη αμφιβληστροειδοπάθεια ή με εκφυλισμό της ωχράς κηλίδας που σχετίζεται με την ηλικία. Μετά από περαιτέρω μελέτες σε ζώα, σκοπεύουμε να διεξάγουμε κλινικές δοκιμές που δίνουν τα ίδια αποτελέσματα.

Η μελέτη έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό Αναφορές βλαστικών κυττάρων. Ο εκφυλισμός του αμφιβληστροειδούς φάσης τερματικού είναι μία από τις κύριες αιτίες τύφλωσης σε ηλικιωμένα άτομα, οπότε αυτό το εύρημα Πρόκειται για ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός στο μέλλον για τη δοκιμή της θεραπείας μεταμόσχευσης βλαστοκυττάρων στους ανθρώπους.

Η οπτική λειτουργία θα μπορούσε να αποκατασταθεί σε κάποιο βαθμό χάρη στη μεταμόσχευση του αμφιβληστροειδούς που προέρχεται από το iPSC. Όσοι έχουν χάσει την αντίληψη του φωτός μπορεί να δουν πάλι ένα σημείο ή ακόμα και ένα ευρύτερο πεδίο φωτός.

Για να καταστούν τα ευρήματα πιο εφαρμόσιμα στους ασθενείς, οι ερευνητές δοκιμάζονται αυτή τη στιγμή την ικανότητα του ιστού ανθρώπινου αμφιβληστροειδούς που προέρχεται από το iPSC: Ενώ ο αμφιβληστροειδής μετά την μεταμόσχευση μπορεί να ανταποκριθεί στο φως μετά από ένα μήνα σε ποντίκια, ο ανθρώπινος αμφιβληστροειδής θα μπορούσε να διαρκέσει από πέντε έως έξι μήνες, δεδομένου ότι διαρκεί περισσότερο για να ωριμάσει.

Δεν είναι η πρώτη φορά που τα βλαστοκύτταρα μας βάζουν στο δρόμο τους τεράστιες θεραπευτικές δυνατότητες: Πριν από λίγο καιρό αναφέραμε επίσης πώς θα μπορούσαν να ευνοήσουν την αποκατάσταση μετά από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο.