Φέτος θα πάμε να δούμε δείγματα της Σελήνης χάρη στην Κίνα

Από το κέντρο εκτόξευσης του Wenchang στο νότιο νησί Hainan, επί του σκάφους ενός μεγάλου πυραύλου Long March 5, η Κίνα σχεδιάζει να ξεκινήσει τον ανιχνευτή φεγγαριού Chang'e-5 στα τέλη Νοεμβρίου του 2017.

Με βάρος 8,2 τόνων, ο σεληνιακός ανιχνευτής αποτελείται από τέσσερα μέρη: ένα σύστημα περιστροφής και προσγείωσης, ανάβαση και επιστροφή. Το πιο συναρπαστικό είναι αυτό η αποστολή θα επιστρέψει στη Γη και θα φέρει μαζί της δείγματα της Σελήνης.

Τα πρώτα δείγματα σε μεγάλο χρονικό διάστημα

Ο επιθεωρητής θα βάλει δείγματα της Σελήνης σε ένα δοχείο στον ανελκυστήρα μετά την προσγείωση. Στη συνέχεια, ο ανελκυστήρας θα απογειωθεί από τη Σελήνη για να αποβιβαστεί με τον ορνιθώνα και τη μονάδα επιστροφής που περιστρέφεται γύρω από τη Σελήνη και θα μεταφέρει τα δείγματα στην τελευταία.

Ο ήλιμπος και η μονάδα επιστροφής επιστρέφουν στη Γη, χωρίζοντας ο ένας από τον άλλο όταν βρίσκονται σε απόσταση χιλιάδων χιλιομέτρων από τη Γη. Τέλος η μονάδα επιστροφής θα επανέλθει στη Γη.

Ο ανιχνευτής Chang'e 5 θα είναι το πιο πολύπλοκο αυτόματο πλοίο που εκπέμπεται ποτέ στη Σελήνη. Θα χρησιμοποιήσει ένα τρυπάνι για να σκάψει μέχρι δύο μέτρα βαθιά. Και η Κίνα έχει ήδη δηλώσει την πρόθεσή της να ξεκινήσει το Chang'e 6, ένα αντίγραφο του Chang'e 5, στις αρχές της επόμενης δεκαετίας για να φέρει δείγματα του κρυμμένου προσώπου **.

Και τα άλλα δείγματα;

Την πρώτη φορά που πήγαμε στο Φεγγάρι, στην αποστολή του Απόλλωνα, έχουμε ήδη φέρει στο σπίτι αρκετά δείγματα φεγγαριών. Συγκεκριμένα, 382 κιλά σεληνιακών πετρωμάτων στη Γη από εκδρομές που πραγματοποιήθηκαν στο δορυφόρο μεταξύ 1969 και 1972. Το 83% αυτού του υλικού παραμένει μη εξελεγμένο συντηρημένο σε άζωτο στο Johnson Space Center (JSC) της NASA στο Χιούστον. Το υπόλοιπο 17% έχει ανατεθεί να σπουδάσει σε διαφορετικά εργαστήρια.

Ωστόσο, δεν αντιστέκονται στο πέρασμα του χρόνου και σε μια προειδοποιητική μελέτη που έχουν επιδεινωθεί σημαντικά. Για παράδειγμα, η μέση διάμετρος σωματιδίων έχει μειωθεί από 78 μικρά σε 33 μικρά. Η πιο πιθανή εξήγηση για την υποβάθμιση είναι η ζημία που προκαλείται από τους υδρατμούς.

"Μπορεί να είναι ακριβές να λέμε ότι τα σεληνιακά εδάφη που προκλήθηκαν από το πρόγραμμα Apollo κυριολεκτικά μετατρέπονται σε σκόνη", σύμφωνα με τη μελέτη που οδήγησε Bonnie Cooper, από το Πανεπιστήμιο Hanyang στη Νότια Κορέα.