Αυτή η πειραματική συσκευή ανοίγει την πόρτα στη θεραπεία των τραυματισμών της σπονδυλικής στήλης

Αρκετά πρόσφατα πειράματα έχουν αποκαταστήσει την κίνηση σε ασθενείς με κάκωση νωτιαίου μυελού με εφαρμογή συνεχή ηλεκτρική διέγερση στο νωτιαίο μυελό. Από μόνο του αυτό είναι ήδη ένα αξιόλογο ορόσημο.

Αλλά μια νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε στο περιοδικό Φύση, δείχνει ότι η δυνατότητα της κλήσης διέγερση μοτίβου: Ένα εμφύτευμα στέλνει εκρήξεις διέγερσης που κατευθύνονται προς τους μυς που προσπαθούν να κινηθούν. Στην πραγματικότητα, η διέγερση συμβαίνει όπως είναι απαραίτητο, προσομοιώνουν περίπου τον μηχανισμό σηματοδότησης του ίδιου του σώματος.

Τρεις περιπτώσεις

Ο νευροεπιστήμονας Grégoire Courtine, από το Ελβετικό Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Λωζάνης (EPFL), ήταν υπεύθυνη για την διεξαγωγή αυτής της κλινικής δοκιμής, η οποία διεξήχθη σε ασθενείς με βλάβες του νωτιαίου μυελού που διαρκούν περισσότερο από τέσσερα χρόνια και μερική ή πλήρη παράλυση των κάτω άκρων.

Η θεραπεία εξακολουθεί να είναι πειραματική και η αποτελεσματικότητά της για άλλους με ολική ή μερική παράλυση δεν έχει ακόμη επιλυθεί. Οι τρεις άνδρες στους οποίους προέκυψε η θεραπεία μπορούν τώρα να περπατήσουν με τη βοήθεια δεκανίκων ή περιπατητή χάρη στα νέα πρωτόκολλα αποκατάστασης που συνδυάζουν κατευθυνόμενη ηλεκτρική διέγερση του οσφυϊκού νωτιαίου μυελού και θεραπεία με υποβοηθούμενη βαρύτητα.

Αυτή η μελέτη επιτυγχάνει ένα πρωτοφανές επίπεδο ακρίβειας στην ηλεκτρική διέγερση του νωτιαίου μυελού. Οι υπεύθυνοι για αυτές τις δοκιμές χρησιμοποίησαν μια συσκευή η οποία συνίστατο στην εμφύτευση ενός διεγέρτη στην κοιλιακή χώρα που συνδέεται με ένα πεδίο ηλεκτροδίου που βρίσκεται στην οσφυϊκή περιοχή, όπου βρίσκονται τα κύτταρα που ελέγχουν τους μυς των ποδιών.

Η συσκευή ελέγχεται ασύρματα, προσομοιάζοντας την επέκταση και κάμψη που κάνουν τα ανθρώπινα πόδια όταν περπατά και προκαλώντας πάλι τη δραστηριότητα των νευρώνων.

Μέσα σε λίγες μέρες από την έναρξη της θεραπείας, οι ασθενείς πήγαν από το βήμα σε ένα διάδρομο για να περπατήσουν στο έδαφος και ήταν σε θέση να προσαρμόσουν την ανύψωση των βημάτων τους και το μήκος του βήματος.

Μετά την αποκατάσταση, οι ασθενείς ήταν σε θέση να περπατούν με μερική υποστήριξη ή με περιπατητή, καθώς και με τη βοήθεια της συσκευής ηλεκτρικής επισκληρίδιας διέγερσης, αλλά τελικά κατάφεραν να ανακτήσουν τις εθελοντικές κινήσεις στα πόδια χωρίς αυτή την υποστήριξη.

Τα αποτελέσματα, σύμφωνα με την Nature, καθιερώνουν "ένα τεχνολογικό πλαίσιο για τη βελτίωση της νευρολογικής ανάρρωσης μετά από τραυματισμούς του νωτιαίου μυελού", ένα ορόσημο παρόμοιο με αυτό που επιτεύχθηκε το Σεπτέμβριο από την κλινική Mayo και το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας.

Η ιατρική εκκίνηση GTX, που ιδρύθηκε από την Courtine και την Bloch, θα χρησιμοποιήσει αυτά τα ευρήματα για την ανάπτυξη προσαρμοσμένης νευροτεχνολογίας με στόχο τη μετατροπή αυτού του μοντέλου αποκατάστασης σε θεραπεία διαθέσιμη σε νοσοκομεία και κλινικές σε όλο τον κόσμο.